L’histoire du polo

L’histoire du polo

Les experts peinent à déterminer avec précision la date exacte du polo. Cependant, ils s’accordent à dire que celui-ci est apparu il y a maintenant 2500 ans au sein des peuples cavaliers des steppes en Asie centrale, entre la Chine et la mongolie. Ainsi le polo est le plus vieux des jeux de balles et de maillet du monde et, selon historien, le plus vieux des sports d’équipe. Toutefois, même si il n’y a aucun doute sur l’origine orientale de ce sport, c’est en perse que les premières traces de cette activité mi-sportive, mi-guerrière ont été trouvées.

Dès le début de ce sport, il est considéré comme un art noble, celui qui fait jouer les meilleurs guerriers, ensuite celui des rois et des princes. Darius 1er du nom, fût sans doute le tout premier grands joueurs. À son apparition en Asie mineure le polo à comme nom “chaugan” qui veut dire maillet. Il est vue plus comme un mode d’entraînement des groupes d’élites qu’un sport au sens moderne du terme. C’est une petite bataille qui se joue avec des dizaines de cavaliers dans chaques équipes qui participent.

Ce n’est qu’en 1859 que le polo est découvert par un occidental à Silchar. Joseph Sherer, est estimé comme le père du polo britannique. C’est un lieutenant attaché à l’armée du Bengale. Quelques années plus tard, en 1863 exactement et toujours avec l’impulsion de Joseph Sherer que l’important club “ Calcutta polo club” se crée, celui-ci est d’ailleurs toujours en activité. Suite à cela, il décida d’emmener une équipe appelé “The band of brothers” de Silchar à Calcutta. L’équipe battu celle de Calcutta qui avait peu d’expérience et était dotée d’une très faible cavalerie. L’équipe des brothers concède cependant à l’équipe de Calcutta une partie de leur technique et quelques uns de leurs meilleurs chevaux.

Dès cet évènement, le jeu c’est développé de façon très rapide. À la fin du XIX siècle, on pouvait dénombrer pas moins de 175 polo-clubs dans tout le sous continent Indien. En 1869, la toute première partie de polo est jouée en Europe, en Angleterre exactement à Hounslow Health. À ce moment, seulement huit cavaliers composait chaque équipe, les règles n’existaient presque pas et le jeu était réparti en seulement deux longues périodes, l’équivalent de presque quatre-vingt-dix minutes de jeu. Ce n’est qu’en 1883 que le nombre de joueurs c’est réduit à cinq puis à quatre. En 1888, le système de handicap à fait son apparition, ce mode de jeu était destiné à rétablir un équilibre entre deux équipes de niveau différent. En France, le premier match de polo c’est joué en 1880 à Dieppe, l’équipe de France était soutenue par le duc de Guiche, elle rencontra une formation britannique. C’est ainsi que le sport c’est exporté en France.

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